แสงเข้าตาเซลล์ประสาทชนิดพิเศษที่เรียกว่าเซลล์ปมประสาทเรติเคิลแสงจะส่งข้อมูลแสงไปยังสมองบริเวณที่มีความหนาแน่นสูงในมลรัฐที่เรียกกันว่าเครื่องกระตุ้นหัวใจแบบเป็นกลางของร่างกาย ข้อมูลแสงเข้ามาใน SCN และนั่นคือสิ่งที่ประสานนาฬิกาของร่างกายทั้งหมดเข้ากับวงจรแสงความมืดผู้ควบคุมเครื่องกระตุ้นหัวใจคนนี้ทำให้แน่ใจว่าทุกอย่างตรงกัน

ดัดแปลงพันธุกรรมซึ่งมี ipRGCs เท่านั้นที่ฉายไปยัง SCN แต่ไม่มีบริเวณสมองอื่น เพราะหนูออกหากินเวลากลางคืนพวกเขาหลับไปเมื่อสัมผัสกับแสง อย่างไรก็ตามหนูในการทดลองยังคงตื่นตัวอยู่เมื่อสัมผัสกับพัลส์สั้น ๆ ของแสงในเวลากลางคืน อุณหภูมิร่างกายของหนูซึ่งสัมพันธ์กับการนอนหลับก็ไม่ตอบสนองต่อแสงระยะสั้นเช่นกันจังหวะปกติในอุณหภูมิร่างกายของพวกเขาแนะนำว่าจังหวะ circadian โดยรวมของพวกเขายังคงเหมือนเดิม สิ่งนี้ช่วยอธิบายได้ว่าทำไมหนึ่งคืนของการนอนไม่หลับและการมองสมาร์ทโฟนอาจทำให้คนรู้สึกเหนื่อยล้าในวันรุ่งขึ้น แต่ไม่มีผลระยะยาวต่อร่างกาย