โปรตีนสองชนิดช่วยให้อนุภาคไวรัสไข้หวัดใหญ่ต่อสู้กับเซลล์ของมนุษย์ ไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ A สามารถเจาะทะลุเสมหะและน้ำมูกในทางเดินหายใจและทำให้เกิดการติดเชื้อได้ อุปสรรคของเยื่อเมือกเป็นแนวป้องกันแรกของร่างกายในการป้องกันการติดเชื้อไข้หวัดใหญ่ A ซึ่งประกอบด้วยล่อกรดเซียลิกที่จับไวรัส ในการติดเชื้อเซลล์โดยไม่ติดอยู่ในเมือกไข้หวัดใหญ่ A

อาศัยความสมดุลระหว่างโปรตีนสองตัวบนพื้นผิวของอนุภาคไวรัส ตัวรับโปรตีนที่จับกับตัวรับของโปรตีนยึดเกาะ แต่จนถึงขณะนี้ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับวิธีการจัดเรียงของโปรตีนเหล่านี้ในอนุภาคและวิธีการนี้อาจช่วยให้ความสามารถของไวรัสในการเจาะเมือกโฮสต์ เราให้เหตุผลว่ารูปร่างของอนุภาคไวรัสพร้อมกับบรรจุภัณฑ์และการจัดระเบียบของ HA และ NA อาจมีผลต่อความสมดุลของสิ่งที่แนบมาและการแยกออกในรูปแบบที่ทำให้ไวรัสสามารถเจาะทะลุกำแพงเมือกได้อย่างมีประสิทธิภาพ