การสอบสวนเรื่องการใช้สมองที่กำลังพัฒนา วัยรุ่นมีความสัมพันธ์กับการเติบโตของฟังก์ชั่นการเรียนรู้เช่นหน่วยความจำในการทำงานการตัดสินใจและการควบคุมแรงกระตุ้น นี่เป็นช่วงเวลาที่มีความเสี่ยงสูงสำหรับการพัฒนาของสมองเนื่องจากเป็นช่วงเวลาสำคัญในการเชื่อมต่อกฎระเบียบระหว่างภูมิภาคที่มีลำดับสูงขึ้นของเยื่อหุ้มสมองและวงจรการประมวลผลทางอารมณ์ที่อยู่ลึกเข้าไปในสมอง

มันเป็นช่วงเวลาของการเปลี่ยนแปลงที่แข็งแกร่งทำให้วัยรุ่นมีความเสี่ยงสูงต่อการรบกวนการพัฒนาที่เกี่ยวข้องกับยา การเปลี่ยนแปลงการใช้แอลกอฮอล์และกัญชาและฟังก์ชั่นความรู้ในแต่ละปีของนักเรียนวัยรุ่นที่เข้าเรียนระดับมัธยมในปี 2012 และ 2013 ในภูมิภาคทรีลมหานคร (นักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 7 จำนวน 3,826 คน) นักเรียนได้รับการประเมินเป็นประจำทุกปีเป็นเวลา 4 ปีเกี่ยวกับการใช้แอลกอฮอล์และกัญชาและประเมินการทำงานของความรู้ความเข้าใจโดยใช้แบบทดสอบความรู้ทางคอมพิวเตอร์ นักวิจัยพบว่าการใช้สารเสพติดเชื่อมโยงกับการทำงานของความรู้ความเข้าใจต่ำซึ่งเป็นการค้นพบที่อาจบ่งบอกถึงความอ่อนแอที่พบบ่อย การใช้กัญชาถูกเชื่อมโยงกับความบกพร่องในหน่วยความจำในการทำงานและการควบคุมการยับยั้งซึ่งจำเป็นสำหรับการควบคุมตนเอง การใช้กัญชาก็เชื่อมโยงกับการขาดดุลในการเรียกคืนหน่วยความจำและการรับรู้เหตุผล